La Universidad al servicio de la Sociedad

Hoy, dentro del ciclo de conferencias organizadas por Ideas Club, hemos tenido como invitado a Alfonso Sánchez Tabernero, Rector de la Universidad de Navarra, quien ha hecho una magnifica presentación sobre “Universidad al servicio de la Sociedad”. El acto, al que asistieron cerca de ochenta personas, tuvo lugar como viene siendo habitual en la sede en Madrid de IESE Business School.

A continuación, resumimos de forma telegráfica algunas de las reflexiones de Sánchez Tabernero:

Hoy predomina “la fuerza de la palabra”. Cuanto mas ruido haces a más gente llegas. Esta es la razón para que las más de 25.000 universidades que existen en el mundo no dejen de mandar sus mensajes dándose a conocer y comunicar sus avances, investigaciones, logros…

La mayoría de estas universidades son conscientes de que sin una buena pagina web no llegaran a darse a conocer. Por eso utilizan este canal como una herramienta de publicidad y marketing.

La universidad, con más de 200 millones de estudiantes en todo el mundo, es una institución muy relevante, con más credibilidad que otras instituciones como la judicatura, la política… Hay que tener en cuenta que uno de cada treinta y cinco habitantes son estudiantes universitarios.

Hay unas doscientas universidades con una gran capacidad de influencia a nivel global. Son centros donde se organizan encuentros universitarios con gran impacto en los medios y redes sociales y en consecuencia en toda la sociedad. Los avances de mayor envergadura siempre empiezan en la universidad.

Uno de los debates más significativos en estas universidades, especialmente en las americanas, es el de la “libertad de expresión”. ¿Podría una universidad española invitar a un conferenciante para explicar el franquismo? ¿Se podría hablar en una Universidad de origen Musulmán sobre la libertad de la mujer? ¿Serían respetados los conferenciantes? La universidad debe estar abierta a cualquier dialogo sin ningún tipo de condicionantes ideológicos.

IESE 1 marzo 2018 Ideas Club 2

De izquierda a derecha, Jaime Pereira, Alfonso Sánchez Tabernero, Antonio Tuñón, Javier Colomina y Javier Llorca

La Institución Universitaria debe reunir tres requisitos: relevancia, antigüedad y variedad. Relevante por su capacidad de influencia. Antigua para aportar experiencia. La Universidad de Salamanca va a celebrar próximamente sus ochocientos años de existencia, habiendo sido un lugar donde estudiantes y profesores han debatido a lo largo de los años en un tono de libertad y respeto a las ideas ajenas. Variada, porque hoy existen diferentes modos de entender la educación: presencial, online (mooc), blending…La universidad más grande del mundo (Indira Gandhi National Open University) es una universidad online.

Mientras que a nivel global todo se cuestiona, todo genera dudas, la universidad se mantiene. Actualmente existen en España 84 universidades de las que 50 son publicas y el resto privadas. En el año 1936 había en España 250.00 estudiantes universitarios. En 1946 esta cifra se multiplicó por seis. Además, dejó de ser una institución elitista, para convertirse en una institución de fácil acceso. La mayoría de los centros universitarios se han creado en los últimos treinta años.

La Universidad Pública ofrece un buen nivel de investigación ya que dispone de recursos económicos. Tiene buenos profesores, funcionarios que dedican tiempo a su preparación, aunque suele ser una institución algo endogámica. El problema más acentuado es su gobierno. No podemos olvidar que la elección del Rector y resto del claustro se hace de forma asamblearia, con participación de profesores, alumnos y personal no docente y esto siempre es complicado. ¿Por qué es complicado? Porque las campañas electorales de los candidatos a los puestos de máxima responsabilidad son campañas de mínimos: pasar de curso con cuatro asignaturas, no control asistencia, menos exámenes… etc. El Rector tiene poco poder. Los recursos económicos no dependen de la calidad de la enseñanza, sino que dependen del presupuesto de la Comunidad Autónoma correspondiente. El numero de alumnos es ilimitado, hasta completar aulas. La pregunta es ¿Por qué no cambia la Universidad Pública? Pues no cambia porque los que están dentro no la quieren cambiar.

La Universidad Privada, es más débil en investigación debido a que los recursos económicos son menores y no dependen de ninguna Comunidad Autonómica. Por el contrario, la experiencia del alumno es buena. Son “empresas” que tiene dueño y deben ser rentables, incluso las que no tiene carácter lucrativo. El gobierno o consejo universitario no es elegido de forma asamblearia. Son más flexibles con gran capacidad de adaptación y cambio.

La Universidad de Navarra, fundada en 1952, es un “sueño”, pero ¿cómo se logra el sueño? Se logra estudiando las ideas dominantes de las 15 mejores universidades del mundo, que curiosamente todas ellas estaban inspiradas en principios cristianos. Ahora estas universidades han girado a un pragmatismo que busca poder y dinero. Es el llamado “capitalismo pragmático”. Sin duda, surgirán alternativas desde el mundo asiático.

Entre el pragmatismo capitalista y el florecimiento asiático, hay un tercer estadio que es el elegido por la Universidad de Navarra (UNAV), guiado por unos principios cristianos, potenciando la lengua, no solo inglesa sino también la española. A esto se le une una metodología que favorece la enseñanza transversal: enseñar, curar e investigar. Se trabaja en proyectos multidisciplinares al mismo tiempo que se potencia el trabajo por y para los demás según indicó su fundador San Josemaría.

Los proyectos de investigación tienen un presupuesto cercano a los 93 millones de euros. A nivel institucional el objetivo es conseguir el mejor lugar para estudiar y trabajar. Hay que pensar que solo el 3% de los alumnos son oriundos, el resto proceden del resto de España y un porcentaje, que cada año va en aumento, son estudiantes internacionales. Esto potencia la apertura de Colegios Mayores.

En definitiva, UNAV es un buen lugar para la educación interdisciplinar (biología, tecnología, economía…). Además, no olvida aspectos de influencia en la sociedad lo que lleva a inaugurar en 2015 el Museo de Arte Contemporáneo para estar en vanguardia de las tendencias artísticas. Actualmente está en marcha el proyecto para crear un Museo de Ciencias Naturales, con el fin de sensibilizar sobre el cuidado del medioambiente, siendo generosos con la naturaleza.

Las claves del éxito: fidelidad a los principios fundacionales; proyecto educativo; 5.100 personas comprometidas; mucha gente que ayuda; única con hospital propio; lugar donde hay maestros que quieren a la gente como son; ilusión por hacer grandes cosas en la vida.

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